Louize Brito é empreendedora Digital, e entusiasta Bitcoin desde de 2014.

O que é Mineração Bitcoin?

Se você já se perguntou de onde o Bitcoin vem e como ele entra em circulação, a resposta é que ele é “minado” na existência. A mineração Bitcoin serve para adicionar transações à blockchain e para lançar o novo Bitcoin. O processo de mineração envolve a compilação de transações recentes em blocks e a tentativa de resolver um enigma computacionalmente difícil. O primeiro participante que resolve o quebra-cabeça coloca o próximo block na  blockchain e reivindica as recompensas. As recompensas incentivam a mineração e incluem tanto as taxas de transação (pagas ao mineiro sob a forma de Bitcoin) como o Bitcoin recém-lançado.

A mineração Bitcoin é descentralizada. Qualquer pessoa com conexão à internet e o hardware apropriado podem participar. A segurança da rede Bitcoin depende dessa descentralização, uma vez que a rede Bitcoin toma decisões baseadas no consenso. Se houver desentendimento sobre se um block que deve ser incluído na cadeia de blocos (Blockchain), a decisão é efetivamente feita por um consenso de maioria simples, ou seja, se maior da metade do poder de mineração concordar.

Se uma pessoa ou organização individual tiver controle de mais da metade do poder de mineração da rede Bitcoin, então eles têm o poder de corromper a cadeia de blocos (blockchain). O conceito de alguém que controla mais da metade do poder de mineração e usá-lo para corromper a cadeia de blocos é conhecido como um “ataque de 51%”. Para que este ataque seja realizado depende em grande parte de quanta energia de mineração está envolvida na rede Bitcoin. Assim, a segurança da rede Bitcoin depende em parte da quantidade de energia de mineração empregada. A quantidade de energia de mineração que se usa na rede depende diretamente dos incentivos que os mineiros têm, isto é, a recompensa de bloco e as taxas de transação.

A quantidade de bitcoin novo lançada em cada block  minado é chamada de recompensa de block. A recompensa do block é reduzida para metade a cada 210.000 blocks, ou aproximadamente a cada quatro anos. A recompensa do block começou em 50 bitcoins em 2009, e agora é 25 bitcoins em 2014. Essa redução decrescente resultará de uma liberação total de bitcoins que se aproxima de 21 milhões. De acordo com o protocolo atual do Bitcoin, 21 milhões é a meta a ser atingida, nenhum mais será extraído após esse número ter sido alcançado. As recompensas em blocks fornecem um grande incentivo para os mineiros.

À medida que a recompensa do block diminui ao longo do tempo, eventualmente aproximando-se de zero, os mineiros serão menos incentivados a minar o bitcoin pela recompensa do block. Este poderia ser um grande problema de segurança para o Bitcoin, a menos que os incentivos fornecidos pela recompensa dos blocks sejam substituídos por taxas de transação.

As taxas de transação são uma quantidade de Bitcoin incluída em uma transação como uma recompensa para o mineiro que minia o block em que a transação está incluída. As taxas de transação são voluntárias por parte da pessoa que envia uma transação. Seja ou não uma transação incluída em um block por um mineiro também é voluntária. Assim, os usuários que enviam transações podem usar taxas de transação para mineradores de incentivo para verificar suas transações. A versão do cliente Bitcoin lançada pela equipe de desenvolvimento do núcleo, que pode ser usada para enviar transações, tem regras mínimas de taxa por padrão.

É difícil minar Bitcoins? Bem, isso depende do esforço que está sendo colocado na mineração na rede. Seguindo o protocolo estabelecido no software, a rede Bitcoin ajusta automaticamente a dificuldade da mineração a cada 2016 blocks, ou aproximadamente a cada duas semanas. Ele se ajusta com o objetivo de manter a taxa de descoberta de bloco constante. Assim, se mais energia computacional for empregada na mineração, a dificuldade irá se ajustar para cima para tornar a mineração mais difícil. E se o poder computacional for retirado da rede, acontece o contrário. A dificuldade se ajusta para baixo para tornar a mineração mais fácil.

Quanto maior o nível de dificuldade, a mineração menos lucrativa é para mineiros. Assim, quanto mais mineração de pessoas, a mineração menos lucrativa é para cada participante. O pagamento total depende do preço do Bitcoin , da recompensa do bloco e do tamanho das taxas de transação, mas quanto mais as pessoas minando, menor a fatia dessa torta cada pessoa recebe.

Qualquer pessoa com acesso à Internet e hardware adequado pode participar da mineração. Nos primeiros dias do Bitcoin, a mineração foi feita com CPUs a partir de computadores de mesa normais. As placas gráficas ou as unidades de processamento gráfico (GPUs) são mais eficazes na mineração do que nas CPUs , como o Bitcoin ganhou popularidade, as GPUs tornaram-se dominantes. Eventualmente, o hardware conhecido como ASIC (que representa o circuito integrado específico da aplicação) foi projetado especificamente para mineração Bitcoin. Os primeiros foram lançados em 2013 e foram melhorados desde então, com projetos mais eficientes chegando ao mercado. Hoje, a mineração é tão competitiva, que só pode ser feita de forma lucrativa com as versões ASIC mais recentes. Ao usar CPUs, GPUs ou mesmo os ASIC mais antigos, o custo do consumo de energia é maior do que a receita gerada.

À medida que os ASICs são avançados e mais participantes entram no espaço de mineração, a dificuldade disparou exponencialmente . Muita atividade foi incentivada pelo grande aumento de preços que o Bitcoin experimentou em 2013 e a especulação que o preço pode aumentar ainda mais. Existe também o poder político dentro do ecossistema de Bitcoin que vem com o controle do poder de mineração, uma vez que o poder de mineração essencialmente lhe dá voto para aceitar mudanças no protocolo.

As recompensas de mineração são pagas ao mineiro que descobre uma solução para o enigma primeiro, e a probabilidade de um participante ser o único a descobrir a solução é igual à parcela do poder de mineração total na rede. Os participantes com uma pequena porcentagem do poder de mineração possuem uma pequena chance de descobrir o próximo bloco por conta própria. Por exemplo, um cartão de mineração que poderia comprar por alguns milhares de dólares representaria menos de 0,001% do poder de mineração da rede. Com uma pequena chance de encontrar o próximo bloco, pode ser um longo tempo antes que o mineiro encontre um bloqueio, e a dificuldade em subir torna ainda pior. O mineiro nunca pode recuperar seu investimento. A resposta a este problema é o pool de mineração. Os pool de mineração são operados por terceiros e coordenam grupos de mineiros. Ao trabalhar juntos em um pool e compartilhar os pagamentos entre os participantes, os mineiros podem obter um fluxo constante de bitcoin a partir do dia em que ativam o seu mineiro.

Os principais custos operacionais para os mineiros são o hardware e o custo da eletricidade, tanto para o funcionamento dos mineiros quanto para o fornecimento de refrigeração e ventilação adequadas. Algumas grandes operações de mineração foram propositadamente localizadas perto da eletricidade barata. A maior operação de mineração na América do Norte, administrada pela MegaBigPower, está localizada no Rio Columbia no estado de Washington, onde a energia hidrelétrica é abundante e os preços da eletricidade são os mais baixos da nação. E a CloudHashing opera uma grande operação de mineração na Islândia , onde a eletricidade gerada a partir de fontes de energia hidrelétrica e geotérmica também é renovável e barata, e onde o clima frio do norte ajuda a fornecer resfriamento.

No início deste ano, o IRS emitiu orientações fiscais sobre Bitcoin e disse que o rendimento proveniente da mineração poderia constituir renda por conta própria e ser sujeito a impostos. O FinCEN , a Rede de Execução de Crimes Financeiros, é um departamento do Tesouro dos EUA que coleta e analisa dados sobre transações financeiras com o objetivo de combater delitos financeiros, especialmente o branqueamento de capitais e o financiamento do terrorismo. O FinCEN emitiu uma orientação dizendo que os mineiros bitcoin não são considerados transmissores de dinheiro sob a Lei de sigilo bancário e recentemente esclareceram que os provedores de serviços de mineração em nuvem também não são considerados Transmissores de dinheiro.

A mineração de Bitcoin é o meio pelo qual o novo Bitcoin é colocado em circulação, cujo total deve ser limitado a 21 milhões de BTC. Os mineiros estão em uma corrida de armamentos para implantar os últimos chips de mineração de bitcoin e muitas vezes escolhem localizar perto de eletricidade barata. À medida que mais poder de computação é usado na mineração, a dificuldade dos quebra-cabeças aumenta, mantendo a rentabilidade sob controle.

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